A Message to the Community: Race

Dr Noonan Outlines Climate Audit for FCCPS
Posted on 02/08/2019

Dear Falls Church Families and Students,

As a country, community, and Commonwealth we find ourselves again confronted by the complexities of race and the impact it continues to have on us today. A few months ago, our school community had to confront incidents of racial harassment that occurred within our school system. These incidents caused a moment of pause and forced us to step back and reexamine how are we helping our students, staff, and parent community approach and navigate the difficult conversations associated with race and equity with and among each other.

As the Superintendent, one of my core pillars is to ensure equity for all. This means not only promoting academic outcomes that support this ideal but also providing a school climate and culture that is safe and inclusive for all.

Since the incidents at Henderson in the fall, students from both Henderson and George Mason have met alongside staff to discuss and address issues of race, culture, and equity. This group has been student-led, and through their “grassroots” efforts, they are working towards what they can do to make all students feel supported. Additionally, the staff at Henderson have met to discuss how they can help to educate each other and students. Similarly, I have heard of many of you, our parents and community, who have engaged in conversations around how to support your children as well as growing in your capacity to have discussions of race, culture, and equity with your children.

This work does not indicate a quick or straightforward plan that “fixes” an issue fast. Therefore, my commitment to this work is long-term. To that extent, I’d like to share the plans ahead for the division:

FCCPS has secured several expert consultants with rich and comprehensive experiences facilitating this equity work with schools across the Commonwealth and country.

Dr. Joseph Williams & Dr. Tracy Albert have roots in middle and high school and have worked alongside schools and communities to build training focused on race, class, microaggressions, and biases. Most recently, they have done this work with schools in the Charlottesville region. Their approach the work, specifically including the community, was of significant appeal for us in FCCPS.

Dr. Julian Williams is currently the Vice President of Compliance, Diversity, & Ethics at George Mason University. Dr. Williams recently completed a year-long audit of the Arlington Public School system focused on increasing equity and diversity. We will work with Dr. Williams to do a similar review in FCCPS and use his recommendations to support our curricular, professional development, policies/procedures/practices, and community engagement work.

Our initial focus will be at the secondary level, but this work is truly the work of the PK-12 system. As we bridge into our elementary schools, we will be seeking input from stakeholders at all levels. As we work to fulfill our mission of being the premier PK-12 International Baccalaureate school system, it is our charge to foster intercultural understanding and respect for all. I believe that our multipronged approach to this challenge will support our community and help us accomplish it. It will take time, understanding, belief in each other, care, and gracious space as we have honest and open conversations of import. As our plan continues to evolve, you will hear more in future communications and from building level principals.

Thank you so much for your continued support of FCCPS and our collective values of equity and emotional safety. As we come together as a broader community, I am confident that we can build on a great foundation and make Falls Church stronger than ever for everyone who lives here.

Sincerely,

Peter



Estimadas Familias y Estudiantes de Falls Church,

Como país, comunidad y Mancomunidad, nos encontramos nuevamente confrontados por las complejidades de la raza y el impacto que sigue teniendo hoy en nosotros. Hace unos meses, nuestra comunidad escolar tuvo que enfrentar los incidentes de acoso racial que ocurrieron dentro de nuestro sistema escolar. Estos incidentes causaron un momento de pausa y nos obligaron a dar un paso atrás y reexaminar cómo ayudamos a nuestros estudiantes, al personal y a la comunidad de padres a abordar y navegar las difíciles conversaciones relacionadas con la raza y la equidad entre ellos.

Como Superintendente, uno de mis pilares fundamentales es garantizar la equidad para todos. Esto significa no solo promover resultados académicos que apoyan este ideal, sino también brindar un ambiente y una cultura escolar que sea seguro e inclusivo para todos.

Desde los incidentes en Henderson en el otoño, los estudiantes tanto de Henderson como de George Mason se han reunido junto con el personal para discutir y abordar temas de raza, cultura y equidad. Este grupo ha sido dirigido por estudiantes y, a través de sus esfuerzos "de base", están trabajando en lo que pueden hacer para que todos los estudiantes se sientan apoyados. Además, el personal de Henderson se ha reunido para discutir cómo pueden ayudar a educarse unos a otros y a los estudiantes. Del mismo modo, he escuchado de muchos de ustedes, nuestros padres y la comunidad, que han participado en conversaciones sobre cómo apoyar a sus hijos, así como en su capacidad de tener discusiones sobre raza, cultura y equidad con sus hijos.

Este trabajo no indica un plan rápido o directo que "solucione" un problema rápidamente. Por lo tanto, mi compromiso con este trabajo es a largo plazo. En ese sentido, me gustaría compartir los planes futuros para la división:

FCCPS ha asegurado a varios consultores expertos con experiencias ricas e integrales que facilitan este trabajo de equidad con las escuelas de todo el Commonwealth y el país.

El Dr. Joseph Williams y la Dra. Tracy Albert tienen raíces en la escuela media y secundaria, y han trabajado junto a escuelas y comunidades para desarrollar una capacitación centrada en la raza, la clase, las microagresiones y los prejuicios. Más recientemente, han hecho este trabajo con escuelas en la región de Charlottesville. Su enfoque del trabajo, específicamente la comunidad, fue de gran atractivo para nosotros en FCCPS.

El Dr. Julian Williams es actualmente el Vicepresidente de Cumplimiento, Diversidad y Ética en la Universidad George Mason. El Dr. Williams completó recientemente una auditoría de un año de duración del sistema de las Escuelas Públicas de Arlington centrada en aumentar la equidad y la diversidad. Trabajaremos con el Dr. Williams para realizar una revisión similar en FCCPS y usaremos sus recomendaciones para apoyar nuestro trabajo curricular, desarrollo profesional, políticas / procedimientos / prácticas y trabajo de participación comunitaria.

Nuestro enfoque inicial será en el nivel secundario, pero este trabajo es verdaderamente el trabajo del sistema PK-12. A medida que nos acercamos a nuestras escuelas primarias, buscaremos información de los interesados en todos los niveles. Mientras trabajamos para cumplir con nuestra misión de ser el principal sistema escolar de Bachillerato Internacional PK-12, es nuestra responsabilidad fomentar la comprensión intercultural y el respeto por todos. Creo que nuestro enfoque múltiple a este desafío apoyará a nuestra comunidad y nos ayudará a lograrlo. Tomará tiempo, comprensión, confianza mutua, cuidado y espacio amable, ya que tenemos conversaciones honestas y abiertas de importancia. A medida que nuestro plan continúe evolucionando, escuchará más en futuras comunicaciones y de los directores de nivel de construcción.

Muchas gracias por su continuo apoyo a FCCPS y nuestros valores colectivos de equidad y seguridad emocional. Al unirnos como una comunidad más amplia, confío en que podemos construir sobre una gran base y hacer que Falls Church sea más fuerte que nunca para todos los que viven aquí.

Atentamente,

Peter
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